Este trabalho analisa o Centro de Investigação, Desenho e Desenvolvimento da Deplhi (General Motors), recentemente estabelecido em Ciudad Juárez (México). Este centro de I&D desenha e desenvolve protótipos de componentes para a indústria automóvel, assim como a sua fabricabilidade, e mantêm escalonamentos produtivos com fábricas montadoras maquiladoras da mesma firma. A ideia central do trabalho é determinar se este caso repre- senta um salto radical tecnológico orientado para a conformação de um conglomerado industrial, ou se se trata de um estabelecimento localizado no México com o fim de tornar mais barata a mão de obra altamente qualificada, e desvinculada regionalmente em termos produtivos. Dito de outro modo, estamos perante a presença do primeiro centro de I&D na fronteira norte do México ou de uma fábrica maquiladora de alta tecnologia? A metodologia do estudo baseia-se em entrevistas com o pessoal da Delphi e da sua empresa-mãe.